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新京報︱陳平原:爲什麽蔡元培是北大永遠的校長

時間:2019-08-10

蔡元培,浙江紹興山陰縣(今浙江紹興)人。革命家、教育家、政治家。中華民國首任教育總長,1916年至1927年任北京大學校長。

 

  2018年1月11日,是蔡元培先生誕辰150周年,學界和媒體反應冷淡,鮮有紀念活動和文章,讓人深感意外之余,也不僅憂心先生生前所倡“循思想自由原則,取兼容並包主義”,而今尚有幾分市場。

  由教育而革命,由革命而教育,是蔡元培先生的曲線救國之路。他的一生功績最爲人稱道的是對北大的改革,從1917年1月至1927年7月,蔡元培斷斷續續執掌北大十年半,其實真正在校的時間只有一半,其余都是在海內外“遙領”。他既非北大的創校校長,也非在任時間最長的校長,但只有他被北大人稱爲“永遠的校長”,其根本原因在于他開出一種“思想自由、兼容並包”的大學風氣,這兩句話已成爲吾國大學精神的代名詞。

  “老北大”精神和學風的奠立自蔡元培始,此後北大曆任校長不乏傑出學者或教育家,但唯有蔡元培有至高無上之地位,被不斷追懷。本期《新京報·書評周刊》推出六個整版的紀念專題,此篇特邀著名學者、北京大學中文系陳平原教授撰文,爲我們講述校長蔡元培的理想與現實。

 

  二十年前,在《“兼容並包”的大學理念——蔡元培與老北大》中,我寫下這麽一段話:“百年中國,有獨立的大學理念,而且能夠真正付諸實施的,不敢說僅此一家,但蔡元培無疑是最出色的。這是因爲,有其位者不一定有其識,有其識者不一定有其位;有其位有其識者,不一定有其時——集天時地利人和于一身,才可能有蔡元培出長北大時之揮灑自如。”

 

1916年12月26日,蔡元培被任命爲北京大學校長,總統黎元洪簽署任命狀。

  

  不過,國人之談論蔡元培(1868-1940),多強調其積極進取,而不太涉及其消極退避。其實,陰陽合一,進退有據,乃教育家蔡元培及其執掌下的北京大學在北洋政府時期得以生存發展的關鍵。談論這個話題,不妨從蔡元培的不斷辭職說起。

 

遙領北大 八次辭職與兩次歐遊

  1917年7月1日,張勳攆走黎元洪,把12歲的溥儀擡出來宣布複辟。兩天後,蔡元培發布辭職書。7月20日“得北京大學職教員公函,請回校”,三天後回校複職。

  1918年5月21日,因學生對《中日防敵軍事協定》多所懷疑,發起抗爭,蔡元培再三勸阻無效,向總統發送辭呈,各學長一同辭職。同月23日,因總統挽留及北大學生認錯,蔡元培等複職。

  1919年5月9日,救出被捕學生後,蔡元培當即離京,留下漢代《風俗通》“殺君馬者道旁兒”等,讓世人猜謎去。此後,學生抗議、教育總長同情、總統挽留,蔡元培則稱病故鄉,一直到9月20日方才回校複職。此次四個半月的出走,多方博弈,牽涉面甚廣,最具代表性,也最有策略意義。

  1919年12月31日,北京市小學以上各校教職員要求以現金發薪罷課,蔡元培與各大專校長一起辭職。1920年1月8日,因抗議無效,蔡與各大專校長再次辭職。1月12日,政府答應所有要求,教職員聯合會遂發表回複職務宣言。

 

1917年夏,北京大學文科英文學門第一次畢業合影,前排中坐者爲蔡元培。


  1922年8月17日,因政府欠薪且侮辱校長,蔡元培領銜,與北京各國立學校校長一同發辭職通電。9月11日,教育經費依舊無著落,蔡刊發與北大脫離關系啓事。9月21日,政府撥給兩個月費用,答應月底前再給半個月,校長們于是複職。

  1922年10月19日,北大少數學生反對征收講義費,肆意喧鬧,蔡元培憤而辭職,總務長蔣夢麟、庶務部主任沈士遠、圖書館主任李大钊以及衆多教授也發表啓事:“隨同蔡校長辭職,即日離校。”學生們沒想到蔡校長如此強硬,驚駭之余,趕緊認錯。10月24日,蔡發致北大辭職教職員信,要求恢複原狀。